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Morton College Fall Semester Update

Para español deslice hacia abajo/ For Spanish slide down

The past few months have been anything but conventional for our college community.

Thank you so much for your continued commitment, compassion and collaboration through all the challenges we have faced.

As everything remains in a constant state of change, we at Morton College remain committed to providing a safe, inclusive, engaging and dynamic environment for all students to achieve their academic and personal aspirations.

We would like to share the details of our Fall reopening with you today.  We are fully invested in our community’s success, and our goal is to provide you with an academic experience that reflects the very best of Morton, just as we have throughout our long history.  To that end, a small campus community like ours has its advantages—it allows us to be agile, to communicate quickly and to utilize our facilities in creative ways.

We’ve incorporated each of these strengths into a reopening plan developed by our COVID-19 task force, in collaboration with faculty, staff across campus, and our college’s leadership.

After careful consideration and following the guidance of our local and state authorities, we have made the decision to begin Fall semester classes with a variety of course delivery options:

“On-Campus”

Courses offered on campus with enrollment limited to 10 students to ensure safe distancing.

“Hybrid”

Courses that have a regular on-campus component (usually on a weekly basis and often during the lab portion of class) as well as a regular “on a schedule” or “anytime” online component.

“On-a-Schedule” Online

A blend of scheduled online class meetings held via live videoconference (Blackboard Collaborate) in addition to “anytime” online coursework. All scheduled online meetings will take place during official, published class days and times.  Scheduled online meetings will also be advertised on the course’s syllabus. Students can meet with the instructor virtually during scheduled office hours.

“Anytime” Online

Classes are taught online with no regular online meeting times; coursework is all, or nearly all, asynchronous. Students meet with the instructor virtually during scheduled office hours (via Blackboard Collaborate videoconferencing).

As we look towards the Fall, it is important to remember that the COVID-19 pandemic remains prevalent around the nation and world. We cannot promise that we will not have positive cases on our campus this semester, but we are committed to undertaking efforts intended to create as safe an environment as feasible for students, faculty and staff. We each have a shared responsibility to follow best practices, including wearing a mask at all times, safe hygiene and physical distancing. Anything less may alter the trajectory of the semester and result in an unfortunate change of plans.

Preparing for Our Community’s Health and Well-Being

As indicated earlier, this is truly a collective campus effort in which each one of us has a role to play. We are a selfless community that looks out for one another.

  • Basic PPE (personal protective equipment) will be provided to all students upon their arrival.
  • There will be some upgrades to our physical spaces as well. Special signage and markers will make sure that physical distancing is top of mind, and plexiglass barriers are installed in areas where a higher level of face-to-face interaction occurs.
  • We worked with Paisans on dining experiences that respect physical distancing and discourage the shared use of food stations and other services.
  • Similarly, we coordinated an aggressive campus cleaning plan with our Facilities Department. While every academic building, bathrooms, office environment and every in-season athletic area are cleaned daily, it is important once again to emphasize our shared commitment to hygiene and cleanliness. We must all do our part. It will be expected that students and employees regularly clean their personal belongings and office spaces.

In addition, we are planning optional, low-density, and socially distant campus support and engagement activities that will be made available for students interested in participating in face-to-face programming. These programs will support a different but rich campus experience. Designated computer labs and quiet study spaces will be made available for students who desire a place to study and work.

Although we will remain mostly remote, we are continuing to gradually re-open in alignment with the Town of Cicero and the state of Illinois.

As always, these plans will develop and evolve as the pandemic and the regulatory environment shift. We will continue to provide regular communications, and will update our Morton College COVID-19 page and FAQ’s.  Please watch for our emails and check our websites regularly, and continue to send us feedback and questions at institutional.advancement@morton.edu.

This has been a year that has given us a lot to process – from the global epidemic to the social unrest fueled by decades of inequity. However, our community has always recognized that challenge helps us define opportunity. We have the opportunity to reimagine and innovate the ways we study, educate, interact, gather, work, and live. We can and must do this with our deep, continuing commitment to equity and building a strong, inclusive community.  Working together, we can define and lead toward new ways to engage and connect with one another and with our students.

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Los últimos meses han sido todo, menos, convencional para nuestra comunidad universitaria.

Muchas gracias por su continuo compromiso, compasión y colaboración a través de todos los desafíos que hemos enfrentado

Mientras todo permanece en un estado constante de cambio, en Morton College seguimos comprometidos a proporcionar un ambiente seguro, inclusivo, atractivo y dinámico para que todos los estudiantes logren sus aspiraciones académicas y personales.

Nos gustaría compartir los detalles de nuestra reapertura de otoño con ustedes el día de hoy. Estamos totalmente invertidos en el éxito de nuestra comunidad, y nuestro objetivo es proporcionarles una experiencia académica que refleje lo mejor de Morton, tal como lo hemos hecho a lo largo de nuestra larga historia. Con ese fin, una pequeña comunidad del campus como la nuestra tiene sus ventajas: nos permite ser ágiles, comunicarnos rápidamente y utilizar nuestras instalaciones de maneras creativas.

Hemos incorporado cada una de estas fortalezas en un plan de reapertura desarrollado por nuestro grupo de trabajo COVID-19, en colaboración con profesores, personal de todo el campus y el liderazgo de nuestra universidad.

Después de una cuidadosa consideración y siguiendo la guía de nuestras autoridades locales y estatales, hemos tomado la decisión de comenzar las clases del semestre de otoño con una variedad de opciones en la implementación. 

“En el Campus”

Cursos ofrecidos en el campus con inscripción limitada a 10 estudiantes para garantizar un distanciamiento seguro.

“Híbrido”

Cursos que tienen un componente regular en el campus (generalmente semanalmente y regularmente la parte de laboratorio de la clase) así como un componente en línea regular “en un horario” o “en cualquier momento”.

“En un Horario” En línea

Una combinación de reuniones de clase en línea programadas que se llevan a cabo a través de videoconferencias en vivo (Blackboard Collaborate) en adición a los cursos en línea “en cualquier momento”. Todas las reuniones en línea programadas tendrán lugar durante los días y horarios oficiales y publicados de la clase. Las reuniones en línea programadas también se anunciarán en el programa del curso. Los estudiantes pueden reunirse con el instructor virtualmente durante el horario de oficina programado.

“En Cualquier Momento” En Linea

Las clases se imparten en línea sin horarios regulares de reunión; el trabajo del curso es todo, o casi todo, asíncrono. Los alumnos se reúnen con el instructor virtualmente durante el horario de oficina programado (a través de la videoconferencia de Blackboard Collaborate).

Al mirar hacia el otoño, es importante recordar que la pandemia de COVID-19 sigue prevaleciendo en todo el país y el mundo. No podemos prometer que no tendremos casos positivos en nuestro campus este semestre, pero estamos comprometidos a emprender esfuerzos destinados a crear un ambiente tan seguro como sea factible para los estudiantes, profesores y personal. Cada uno de nosotros tiene la responsabilidad compartida de seguir las mejores prácticas, incluyendo usar una máscara en todo momento, higiene adecuada y distanciamiento físico. Cualquier cosa menos puede alterar la trayectoria del semestre y resultar en un desafortunado cambio de planes.

Prepararse para la salud y el bienestar de nuestra comunidad

Como se indicó anteriormente, este es realmente un esfuerzo colectivo del campus en el que cada uno de nosotros tiene un papel que desempeñar. Somos una comunidad unida donde se cuida el uno al otro.

  • Se proporcionará EPP básico (equipo de protección personal) a todos los estudiantes a su llegada.
  • También habrá algunas mejoras en nuestros espacios físicos. La señalización y los marcadores especiales asegurarán de que el distanciamiento físico sea lo más importante, y barreras de plexiglás instaladas en áreas donde se produce un mayor nivel de interacción cara a cara.
  • Trabajamos con “Paisans” en opciones para comer, que respetan el distanciamiento físico y desalientan el uso compartido de estaciones de alimentos y otros servicios.

Del mismo modo, coordinamos un agresivo plan de limpieza del campus con nuestro Departamento de Instalaciones. Si bien todos los edificios académicos, baños, ambiente de oficina y cada área atlética de temporada se limpian diariamente, es importante hacer hincapié una vez más en nuestro compromiso compartido con la higiene y la limpieza. Todos debemos hacer nuestra parte. Se espera que los estudiantes y empleados limpien regularmente sus pertenencias personales y espacios de oficina.

Además, estamos planeando actividades opcionales, de baja densidad y socialmente distantes del campus y actividades de participación que estarán disponibles para los estudiantes interesados en participar en la programación cara a cara. Estos programas apoyarán una experiencia de campus diferente pero rica. Los laboratorios de computación designados y los espacios de estudio tranquilos estarán disponibles para los estudiantes que deseen un lugar para estudiar y trabajar.

Aunque permaneceremos casi siempre alejados, continuamos reabriéndose gradualmente en alineación con la ciudad y los estados de Illinois.

Como siempre, estos planes se desarrollarán y evolucionarán a medida que cambien la pandemia y el entorno reglamentario. Continuaremos proporcionando comunicaciones regulares, y actualizaremos nuestra página COVID-19 de Morton College y preguntas frecuentes. Por favor, esté atento a nuestros correos electrónicos y consulte nuestros sitios web regularmente, y continúe enviándonos comentarios y preguntas en institutional.advancement@morton.edu.

Este ha sido un año que nos ha dado mucho para procesar, desde la epidemia mundial hasta el malestar social alimentado por décadas de inequidad. Sin embargo, nuestra comunidad siempre ha reconocido que el desafío nos ayuda a definir oportunidades. Tenemos la oportunidad de re imaginar e innovar las formas en que estudiamos, educamos, interactuamos, reunimos, trabajamos y vivimos. Podemos y debemos hacerlo con nuestro profundo y continuo compromiso con la equidad y la construcción de una comunidad fuerte e inclusiva. Trabajando juntos, podemos definir y dirigir hacia nuevas formas de interactuar y conectarnos entre sí y con nuestros estudiantes.

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